那一年,我們一起追的棒球夢

 

故事口述/陶德明Luis(資深美國線導遊)

 

文字整理/TTSHOT編輯 郭育伶

 

1980年代台灣國內的棒球運動發展蓬勃,每年在國際賽上均屢建佳績。

 

在出國參賽的隊伍中,除了參賽球員、教練團成員與家屬外,隨團服務人員在賽程中,也擔任了十分重要的生活照應角色。

 

1988年夏天,來自台中的25位青少棒參賽團,在飛往美國愛荷華州(Iowa)首府德蒙(Des Moines)近郊參加一場友誼賽。

 

在十來天的賽程中照護這組棒賽隊伍的服務人員,正是在美國求學旅居多年的Luis

 

 

除了每天的旅團管理事務外,Luis最傷腦筋的是團員食的問題。

 

當年出國參賽的經費拮据,正值青春期的小球員們住在選手村中,每天消耗了大量的體力練球。

 

但選手村餐廳中供應的均是他們吃不慣的西式食品,冷食與牛奶無法有效的支援他們攝取補充的能量。

 

 

為了解決這項困冏的餐食問題,大學時期在Iowa求學的Luis致電Des Moines的華僑友人,請他們協助製作適合台灣人口味的餐食,專程送到一小時車程外的市郊選手村。

 

 

在異鄉中,故鄉最熟悉的魯肉味道,不但溫暖了球員的胃,也振奮了全團比賽的士氣。 

 

來自台灣的這支青少棒隊伍,在第一場賽事中勇奪晋級的門票,這個好消息經由Luis的分享,在Iowa僑圈迅速的散開。

 

很快的鄰近的芝加哥與印地安那的華人圈,掀起來自故鄉少年棒球團的關注熱潮,紛紛組成熱情的加油團,開車奔赴比賽現場。

 

 

第一場比賽得勝時,原本應在比賽現場播放得勝隊伍的國歌,卻因由國內帶去的歌曲錄音帶出了問題,導致無法順利播放,小球員們在這個情況下有些失落。

 

 

Luis看在眼裡萬分不捨,在電話中和芝加哥的友人尋求協助,隔天一早抵達賽場加油的芝加哥加油團,不但帶來了令球員振奮的國歌音樂,也帶來了整車紅燦燦的青天白日滿地紅國旗。

 

坐著主辦方安排的校車巴士來到比賽場地的球員們,在一入場時迎著他們的是滿滿的加油聲浪和全場的國旗。在接下來的賽程中,來了幾千位鄰近地區的僑胞,一起氣勢十足的為球員加油。

 

 

 

比賽的壓力是緊張的,每一顆擊出的球是否能奪分,都緊緊的拉著全場的神經。

 

在晋級的過程中,因為失分而落敗一場,全隊必須轉場到另一個位在學校的小球場中,繼續下一場賽事。

 

為了鼓舞球員吞敗的低落士氣,Luis和校車司機開車為球員們載來他們期待的汽水加氣。

 

實力堅強的小球員很快的就擊敗對手,在下一場賽事中重新奪得進入決賽的晉級權。接下來一路勢如破竹,來到了最終的決賽奪分連連,抱回了冠軍金杯。

 

樂呵呵的Luis在緊張的賽程中,還祭出了打出一支全壘打,便犒賞一百美金的福利大紅包。
 

 

 

領著奪冠隊伍取道洛衫磯返回台北前,Luis帶著全團隊員到訪環球影城,也到蒙特利公園市當時最著名的台味餐館「石門水庫」舉行慶功宴。

 

Luis和友人準備了滿桌的佳餚,足量的白米飯,端出了整鍋餐廳的招牌菜魷魚壇仔肉,All you can eat!」是Luis對小球員的承諾,鼓勵他們繼續往棒球的夢想前進。

 

鹹香下飯的魷魚壇仔肉是這年夏天的滋味,也是Luis在旅行業服務生涯中一次難得的熱血回憶。